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马刺复兴出路!全面看齐太阳 寻找领袖很重要

  16个月前,太阳全队抵达了位于奥兰多的NBA复赛园区,准备完成因新冠疫情而中止多时的2019-20赛季。当时,这支球队的战绩仅为26胜39负,连续10个赛季无缘季后赛几乎是板上钉钉。尽管他们在复赛阶段取得了8战全胜的佳绩,但因为前面“欠债”太多,只能遗憾地与附加赛擦肩而过。可谁能想到,太阳在去年休赛期交易到了全明星控卫保罗,就在上赛季一飞冲天闯进了总决赛,只是被进入暴走模式的字母哥逆转痛失总冠军。本赛季,太阳以1胜3负开局,但随即打出连胜,现在战绩20胜4负。

  一年之内,从鱼腩球队到冠军争夺者,太阳突然加速的重建之旅——这可不是单单签下一个保罗就做到的——值得联盟里其他仍处于低谷的球队参考借鉴,其中也包括在21世纪第一个十年屡次将太阳淘汰出季后赛,但此前已经连续两个赛季无缘西部前八,本赛季迄今胜率还不到35%的马刺。

  “太阳完成这样的成功进化,也带给我们很大的希望。”马刺后卫德文瓦塞尔说。

  1996-97赛季,马刺前15场比赛的战绩是更差的2胜13负,这帮助他们在1997年选秀大会上拿到了邓肯。现在,他们还能将希望早早寄托在明年选秀吗?至少球员们并不这么想。

  “就像大众此前预测的那样,我们的表现确实起伏不定。”马刺后卫朗尼沃克坦言,“但我们会从中学到东西。输了球并不仅仅意味着一场失败,还是一份宝贵的经验教训。”

  不仅仅是太阳,马刺此前这一波六连败里,老鹰、湖人、独行侠此前都曾连续数年无缘季后赛,但通过不同方式取得了重建成功。当然,通过签下勒布朗、戴维斯等超级球星,在2020年最终夺冠的湖人,可以说是大获成功的典范;核心球员尚年轻的老鹰和独行侠,距离最终成功还有一段路要走。另外,森林狼本赛季的发挥也有所起色,至少五连胜的成绩是马刺近两个多赛季都未曾取得的。

  当然,太阳仍然是马刺最值得研究的先例。一方面,这是马刺最熟悉的老对手;另一方面,从2010-11赛季到2019-20赛季,太阳不仅无缘季后赛,且只在2013-14赛季的胜率超过50%,只在2013-14赛季和2019-20赛季排进西部前十。2012-13赛季、2016-17赛季、2017-18赛季和2018-19赛季,太阳都是西部战绩最差的球队,甚至在2017-18赛季在整个联盟成绩垫底——简而言之,简直烂透了。如果这样的鱼腩球队都能重建成功,我们又有什么理由不成功呢?

  在NBA打拼多年的马刺前锋赛迪斯杨坦言,在这个“山寨者联盟”里,肯定有不止一支球队会模仿太阳的建队模式。“太阳会是某些球队尝试模仿的对象之一,总经理会召集自己的团队商量,‘我们怎么做才能像太阳那样成功?’‘勇士的复苏秘诀是什么?’‘雄鹿呢?’”

  可谁又能注意到:太阳在黑暗十年里炒掉了7个主教练,马刺系教练蒙蒂威廉姆斯带队走出困境是不是碰巧?交易来保罗时,多少人就认定他能无缝融入太阳?又有几个13号秀,能成长到布克的高度?

  单说马刺,2020年11号秀瓦塞尔,2021年12号秀普里莫,选秀顺位就高于布克。但看上去,他们不太可能达到布克的高度:从第二个NBA赛季开始场均得分从未低于22分,第五个赛季起连续入选全明星,第一次打季后赛就场均得到27.3分+5.6篮板+4.5助攻。

  未能和球队完成提前续约的2018年状元艾顿,彻底从伤病走出后,也不声不响地贡献了15.4分11.5篮板的两双数据,64.1%的命中率也创造了生涯新高。对阵马刺,艾顿独得21分14篮板3助攻,这是他本赛季第三次单场拿下20+10。

  在马刺送走阿尔德里奇的上个赛季,太阳在比阿尔德里奇还大两个月的保罗率领下,自1993年之后第一次打进总决赛。本赛季迄今,保罗以场均10.1次领跑助攻榜。“这块重要拼图将他们带到了全新高度。”赛迪斯杨感慨道,“保罗对比赛走势看得非常透彻,知道如何帮助球队赢得胜利。”

  尽管本月初联盟启动了对太阳老板萨沃尔的特别调查——后者被指控有种族歧视和歧视女性现役——但太阳用一波连胜回击了外界对他们的担忧和质疑。“大家都认为这不是什么严重的事,球队更衣室里的氛围非常好。”保罗说,“有时候,球队确实可能会因为赢球而忽视了内部问题。但更衣室仍然很和谐,大家的精神状态都挺好。”对于几年前被莱昂纳德闹得大伤元气的马刺,这可能也是需要好好学习借鉴的部分。

  上赛季,马刺搭上了附加赛的末班车,但未能完成重返季后赛的目标。本赛季打完近1/4,他们距离副班长反倒比附加赛资格更近,季后赛眼见已成了不可能的任务。那么,马刺是否需要向21世纪第二个十年的太阳学习,以触底的方式尽快完成反弹?

  “他们抓住了几张关键牌,并且适时保持了耐心。”瓦塞尔说,“他们还算是一支年轻球队,我们更是一支年轻球队。还有很多东西等待我们学习,我们成长的路还很长,我认为,可以从他们身上学到很多东西。”

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